2020-11-07

亲爱的朋友们,

这周日,我们的重启系列赛事即将开赛,大家期待已久的国际乒乓球赛事终于要回归了。

激动人心。如释重负。勇往直前。

终于能够和我们热爱而又深深怀念的体育运动重聚了,此刻真是百感交集。

自新冠疫情爆发以来,确保国际乒乓球赛事的安全回归一直是我们的头等大事,不仅对于运动员、合作伙伴,同时还有全球数百万的球迷,他们渴望看到自己喜爱的明星再次站在赛场上。

非常积极的一点是,国际乒联所有工作人员过去数月一直保持的辛勤工作,当然更要感谢中国的当地赛事组委会为在2020年底前恢复和运行各项赛事做出的巨大努力。

重启系列赛事将举办三场最负盛名的国际乒联赛事:迪尚2020年国际乒联女子世界杯,迪尚2020年国际乒联男子世界杯,交通银行2020年国际乒联总决赛。这些赛事都将于11月在中国以“泡泡”的形式进行。

此外,我们将在澳门上演首秀,目的是让全世界一睹WTT世界乒乓球职业大联盟(WTT世界乒联)新赛事的风采。WTT澳门赛将首次展现乒乓球运动激动人心的未来。

诚然,艰苦的工作远不止于此。我们在努力确保比赛成功举办的同时,力求所有后勤保障和赛事规则均符合健康与安全准则,在当前世界环境下,这一切都更加严格。

尽管不可能使每一位赛事泡泡中的运动员都满意,在一些不可避免的妥协之外,我们仍将尽力给所有运动员提供最佳的竞赛环境。

毫无疑问,新冠疫情的挑战并没有消失,但就像我们从疫情开始以来就尽可能主动做出积极的决定一样,我们仍全力以赴,持续为推行乒乓球运动向前发展提供最佳的环境。

WTT世界乒联将如何?

过去几个月困顿而漫长,但我们也发现时间过得很快。如此之快以至于2021年即将到来。2021年,也是我们启动新的WTT世界乒联赛事的年份。

尽管许多人可能认为新年会提供一些“重启按钮”让一切回归正常,但事实并不如人愿。残酷的现实是,仍然存在着很多不确定性,尤其是国际旅行限制方面。

考虑到这一点,我们正细致地整理第一个WTT赛事日历。2021年上半年,在条件允许的情况下,WTT赛事日历将采用切实可行的方法,将比赛分为三个单独的“赛事汇”,分别在中东,中国和欧洲举行。如果情况持续严峻,我们甚至会考虑减少赛事汇的数量,但延长其中的一两个赛事汇,以确保有足够的比赛。

“赛事汇”的方式将创造最佳的环境、确保更好的后勤工作,以满足新冠疫情情况下的健康和安全准则,同时也为运动员提供更适应旅行的时间表。

WTT世界乒联所做的一切都以运动员和球迷为中心考量,我们力求成功举办全新的WTT赛事,在奥运会和残奥会之前,为运动员提供一个国际比赛的平台。

幸运的是,我们拥有一支专业同时非常敬业的团队,无论面对多少困难,无论大家今年必须牺牲多少薪水,他们都在为促使WTT世界乒联在2021年获得成功付出不懈的努力,即使需要面对的情况与我们最初设想的完全不同,仍然选择坚持。

世乒赛又会如何?

需要澄清的是,今年四月,我在 “危机中蕴含着希望” 的信件中,提到我们应该将所有政策和方案与具体例子放在一起讨论。为什么不呢?如果组织、企业和产品想要以开放的心态看待事物,并明白在这场危机之后世界将会发生怎样的变化,这就是他们应该做的。

因此,为了保留我们最具传统的系列赛事并保持其相关性,我们可能需要进行整体考量。或许时间会证明一切,大满贯的成功也可能决定未来世界锦标赛的比赛形式与发展方向。短期而言,我们正在为明年年初在韩国釜山举办的被推迟的2020年世界乒乓球团体锦标赛而努力。在过去的几天里,我们召开了多次会议,寻找不同的方案确保世乒赛能在2021年2月/ 3月继续进行。

同时,我们最近举办的国际乒联年度代表大会也产生了将被载入史册的新闻:南非德班将于2023年首次举办世界乒乓球锦标赛。这也是自1939年埃及开罗举办世锦赛之后,该项赛事再次回到非洲大陆。对于2021年的世界单项锦标赛来说,显然是不会在奥运会之前举行了,我们将继续寻找如何在明年年底前举行该赛事的解决方案。

南非这项具有历史意义的投票证明了2021年开始的国际乒联世界乒乓球锦标赛决赛的新形式,即在决赛前进行洲际资格赛,由此让更多国家和地区有可能举办比赛。

团结就是力量。齐心协力克服难关!

世界乒乓球大家庭获得其所需的支持比以往任何时候都更为重要,因此我们启动了由国际乒联基金会发起,国际乒联和WTT世界乒乓球职业大联盟共同支持的“乒乓促团结”筹款活动,为受新冠疫情影响的成员协会、运动员和基金会项目提供资金资助。我们所有人都必须在这个充满挑战的时代做出自己的贡献,团结精神高于一切。这一愿景将使我们更加紧密地团结在一起,并赋予我们面对未来的力量。

我们乒乓球项目的未来会怎样?

对此我非常乐观,原因如下:

过去的几年,我们不断发展,做出重大改变并尝试采用更专业、更商业化的方法运作。推进的结果如下:

  1. 我们这项运动的象征性变化,意味着重要的人物、公司、国家和地区希望参与我们的运动,包括WTT世界乒联、国际乒联基金会、世界乒乓球之家、重构世界锦标赛、未来还将通过我们的青少年赛事参与进高水平表现与发展项目等等,这一切都会给乒乓球带来更多的成就和未来。
  2. 刘国梁接受邀请出任WTT世界乒联理事会主席。乒乓球运动是由中国推动的,我们很荣幸能在这样一个重要的国家成为领先的运动项目。我们要拥抱他们在乒乓场上和场下的力量,与他们共同努力,引领乒乓球事业进入新时代。
  3. 伊戈尔·莱维汀现在担任欧乒联主席。俄罗斯在国际社会拥有强大的地位,而由于莱维汀的显赫形象和人脉关系,他能够帮助推动这项运动的发展和重新定位,而这正是欧洲迫切需要的。
  4. 世界各地对举办世界乒乓球锦标赛的兴趣比以往明显更高。近年来,澳大利亚、葡萄牙、日本、德国、中国、摩洛哥、美国和南非都在积极争取主办权。
  5. 总体来说,很多有影响力的关键人物都参与到了我们的运动中。最近的另一个很好的例子是,前球员、约旦公主席娜·拉希德加入国际乒联基金会董事会。
  6. 我们的核心市场对举办大满贯赛事已经产生了浓厚的兴趣。对于他们来说,大满贯赛事和大型年度赛事是一个很好的策略,这样世界锦标赛也有一些灵活性,能够转移到更具发展潜力的乒乓球市场。希望一些大的国家和地区可以开始看到这个机会,不要太拘泥于传统。

这一路我们面临许多挑战,可能并非总是能够避免错误,但我们会继续努力发展乒乓球运动,邀请有影响力的人来帮助我们取得成功,并使我们的所有赛事和运营变得越来越好,也比以往任何时候都更专业。

乒乓球运动要成为国际顶尖运动项目之一,还有很长的路要走,但这仍然是我们的最终目标。即使在当下这种无比困难的情况下,我认为我们也在正确的轨道上往目标前进。

但现在不是反思过去或思考未来的时候。这是我们热烈欢迎世界上最优秀的选手们回归赛场的时刻。

在经过数月的等待、盼望和为迎接这一时刻的所做的紧密筹划,让我们献上一场让所有人都为之骄傲的精彩演出。

现在是时候重启了!

 

谨启

史蒂夫·丹顿


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